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阮永強

2017-04-01 11:22:32

阮永強:美國創業記“中國牛仔”

文/《錢江僑音》記者 劉 俊

他是90年代初的“國企老總”,試水境外辦廠成為首屆“紹興市十佳青年廠長(經理)”;他是一名成功的企業家,創立自己的境外品牌,并在大洋彼岸的美國擁有2800多家服裝銷售網點;他更是家鄉人民的“知心老大哥”,為在海外留學創業的家鄉人營造一個海外的“家”。他就是本期封面人物——美國中美公共外交協會共同會長、美國西部紹興同鄉會會長、美國PIMA有限公司總裁阮永強。

阮永強

  1997年,已是紹興市光大國際貿易有限公司總經理的阮永強為了突破配額限制,把企業辦到了柬埔寨,成功拓展了國際市場。2001年,為了將銷售的主動權掌握在自己手里,他孤身前往美國洛杉磯,創立了服裝品牌PIMA,目前已在全美鋪設了2800多家網點。如今,阮永強在美國和中國之間尋找更多發展的可能性,留學后選擇留下還是回國,中國傳統優秀文化如何成為民間公共外交的重要載體……一條新的人生路正慢慢地鋪設在他面前。

  紹興外貿業“鼻祖”之一

在紹興,阮永強絕對是最早從事外貿行業的人之一。從80年代初進入紹興糧油進出口有限公司開始,他已經在這個行業中摸爬滾打了近40年。“當時國內改革開放剛剛起步,作為市外經貿局下屬的企業,紹興糧油進出口有限公司的主要市場在東歐。那時候的東歐,從服裝、鞋子到酒類等都缺,這也為當時中國外貿企業的發展帶來了商機。”為了拓展更好的市場,20多歲的阮永強幾乎跑遍了東歐的每一個國家,自己也從一名普通業務員成長為科長、副總經理。

1997年,在紹興市外經貿局的部署下,阮永強牽頭成立紹興市光大國際貿易有限公司,主營出口紹興的針紡織服裝、面料、鞋帽、箱包等。“不夸張的說,當時在我們企業的很多員工現在都已經是億萬富翁,在紹興的各個外貿行業中占據著一席之地。”每次阮永強回到國內,知道消息的“老員工”們都會輪流坐莊,邀請這為曾經的“老板”聚餐交流。

阮永強

在阮永強看來,每一次的聚會不僅僅是吃一頓飯那么簡單,更多的是多了一次交流溝通的機會,特別是從事外貿要第一時間了解國際各個行業的趨勢、國家政策等,對于這位長期身處美國的“老總”,他的老員工們非常樂意聽到一些最新的發展趨勢,為自身企業的發展獲得更多機會。

  “移師”柬埔寨鋪新路

上世界90年代,在東南亞金融風波的沖擊下,國內一些地市級的外貿公司受到配額限制,許多從事產品出口的外貿企業只能不斷降低成本和利潤,通過競相壓價的方式維持企業生計。在一段時間內,出口勢頭明顯下滑,特別是在紹興,當地的外貿紡織企業受損非常嚴重。

如何帶領企業在困境中發展?如何突破配額限制的壁壘?當時身為紹興市光大國際貿易有限公司總經理的阮永強認為,這種“飲鴆止渴”的辦法雖然能短期內解決紹興外貿行業的困境,但長此以往必將對市場帶來更大的“災難”。既然國內有配額的限制,那在國外辦廠應該可以全方面放開,企業也可以全力搏擊市場。當時,阮永強將目光投向了柬埔寨,當時的柬埔寨享有歐美國家許多優惠政策,加之柬埔寨對中國人很友好,勞動力價格低,可免8年所得稅,而且交通也很便利,是投資辦廠的理想場所。

1997年,在獲得外經貿部批準,取得自營進出口經營權和境外設廠批準證書后,阮永強押上全部身家,與紹興市另外兩家企業合作投資63萬美元,在柬埔寨成立柬埔光大制衣廠。當時,阮永強用的是“帶料加工”的經營方式——國內企業在國外投資建廠,并將國內原料、設備帶到國外,利用當地各種優勢,從事產品加工的外貿形式。“這種經營模式放在現在比比皆是,但在當時卻是一種大膽的嘗試,很多同行都不看好這種辦法。”當年,阮永強的“光大”向柬埔寨輸出技術人員和管理人員60多名,出口縫紉機設備300臺,針織面料80噸。雖然不清楚當時一起出去的這60多名技術工人是否都已經回國,但目前在柬埔寨創業工作的3萬多浙商中,紹興人占了1/3,多數以企業管理人員和技術工為主。

在當時的柬埔寨,“光大”是較早進入的中國民營企業之一。在一次柬埔寨部分輸美產品首次配額投標中,成熟的車床技藝讓“光大”制衣獨占鰲頭,在所有競投企業中,中標數量最大,中標價格最優。許多客戶知道“光大”在境外辦廠后,紛紛主動要求下單,“光大”的出口業務量在1999年一季度就實現了430萬美元,同比增長30%。

阮永強的“試水”成功,為當時進退維谷的外貿紡織企業帶來了一種新思路。為此,當時紹興市經貿委組織以市區企業為主的經濟代表團,對柬埔寨進行了為期10天的市場調研和商貿考察活動。也在那一年,阮永強當選了紹興市“首屆十佳青年廠長(經理)”。

  “中國牛仔”創業洛杉磯

西部牛仔是指18至19世紀的美國,在西部廣袤的土地,一群熱情無畏的開拓者。在美國歷史上,他們是開發西部的先鋒,具有冒險和吃苦耐勞精神,雖然只存在了30年,但其獨特的文化卻保留至今,并始終影響著美國人的衣食住行、人文精神。

在柬埔寨投資辦廠, 為阮永強帶來了巨大的市場,但對于一個外貿企業而言,銷售才是決定一個企業生命力的重要因素。由于已經成功打開美國市場,2 0 0 0年,阮永強把企業的重心移到了美國西部城市洛杉磯,并以“西部牛仔”拓荒的精神開始了全新的嘗試。

阮永強

在最初的那幾年,阮永強有著國內“成功人士”的標配:穿西裝、打領帶,出門好車,進門被稱“老板”,但美國企業文化并不看中這些東西,講求的是老板和員工的伙伴關系,辦企業最重要的“走流程”而不是“講關系”。“真正的融入,不是語言相通、吃得習慣、生活得好,而是文化上的融入。”阮永強表示,如果端著中國企業家的范兒去美國闖市場,會被當成一個笑話,“老板要有桌面談生意的能力,也得有開著鏟車卸貨的心態。”阮永強在美國學到的最大的生意經就是“效率”。

“目前我們美國的員工只有46人,這就是效率的體現。”到美國后的第三年,一位猶太商人傳授給阮永強這樣一個理念:企業規模的大小不是看人數,而是看“利潤最大化”的程度,而這“ 利潤” 最大化也不是完全指經濟上的。

“比如一批服裝到貨后,公司向網點發貨前檢查后告訴我,發現了一點點客戶根本察覺不到的瑕疵。按照節約成本的做法,當然是充出算數,這貌似節省了小錢的做法,卻是丟了大節。”阮永強說,這樣做不僅會丟失客戶,更會傷了“合作伙伴”的心。“沒人愿意把自己交給這樣的企業,更別說為這樣的企業無所保留地效力。”在阮永強看來,企業人不多,但每個人的主觀能動性都發揮到極致。首先,讓他們對企業有信心;其次,讓他們感到被充分的信任;最后,就是把薪水給到位。

在美國公司的墻上有三個物體LOGO:指南針、握手和劃艇,指南針代表企業有發展方向; 握手代表信任和尊重;劃艇則代表默契的配合。阮永強認為,在美國,尊重就是在休息時間不打電話給員工談論工作的事情,不要求員工加班。雖然這看上去有點不合常理,但其實都是追求效率的體現。

美國辦企業很簡單, 那是一種建立在繁雜之上的簡單。主要融入了當地的文化,一切都會顯得高效而有序。“待完全適應美國的文化后,我非常喜歡這種高效率。”阮永強說,做生意是要講人際關系,但成熟的商業格局,一定會有其完善的規則。

“美國的大多數人都沒想著創業,而是怎么樣做一個快樂的人。相對而言,還是華僑華人在學習和事業方面更加努力。”阮永強說,能夠前往美國創業的中國人,憑借勤勞、聰明和不斷提升的中國國力,在美國也正逐漸形成了特有的優質標簽:富有、智慧、勤勉。

  2800多個網點的PIMA品牌

在美國,阮永強不僅學到了經營一家成功企業的經驗,許多產品經過供貨商的品牌認證后大幅提升了產品附加值。“我也要在美國創立屬于自己的品牌。”這個念頭在阮永強美國創業5年后提上了議程。

在當時的美國服裝市場,幾大主要品牌都集中在猶太人手里,華人基本以傳統的餐飲、國際貿易為主,阮永強下定決心后,在原先供貨商、美國著名服裝企業NLA指導下,成立了自己的休閑服裝品牌——PIMA。

一家服裝企業要在美國成功,特別是一個服裝品牌要得到美國公民的認可是一個非常困難的挑戰。“廣告、全美展銷會、邀請名人穿我們品牌的服裝,當時每年品牌的推廣經費都超過了50萬美元。”阮永強表示,美國市場與中國市場不同,這里的營銷方式多種多樣,網絡、電話、傳單等,只要將品牌深入到美國公民的心中,自然會有市場。

為了讓PIMA品牌在美國市場響亮地更加徹底,阮永強專門組建了一支研發團隊,根據美國人的體型、喜好研發各種款式。“一個品牌想要在美國獲得成功,除了廣告隊伍就是研發隊伍,只要他們喜歡我們的款式,市場自然能打開得更快。”為了不斷拓展知名度,也更好地打開市場,在PIMA品牌創立的10年來,阮永強已經在全美各地開設了2800多家網店,遍布美國所有城市的商業體。

阮永強

阮永強帶領紹興同鄉會會員參觀PIMA總部

“我們企業的規模雖然在全美服裝領域并不算大企業,但至少在華人圈子中應該是為數不多的。作為一名中國人,能進入這個領域我感到非常的驕傲。”如今,在美國國會大廈、紐約曼哈頓等中心地段,都能看到PIMA品牌的身影。

  浙江僑胞的“美國之家”

他鄉遇故知是人生四大樂事之一,尤其在大洋彼岸的美國,遇到一個家鄉人,說一句家鄉話,對遍布在世界各地的僑胞來說都是最大的溫暖。在美國創業已經超過15年的阮永強自然知道這份濃濃的鄉情對于僑胞的重要性。

2011年,在紹興市相關部門的支持下,阮永強牽頭成立了美國西部紹興同鄉會,并擔任會長。“在美國西部的紹興人中,大部分都是出國留學并已經留下來工作、創業的人,他們涉獵各個領域,組織這么一個團隊的初衷就是為當地的僑胞組建一個美國之家。”在阮永強眼里,同鄉會相比企業,管理模式是完全不一樣的,企業只需要員工做好分內的工作,而同鄉會最重要的一份心意。

幾年來,為了看望當地的紹興籍留學生,阮永強可以和妻子驅車3個多小時到洛杉磯某高校了解他們的生活,或者請妻子親自下廚燒一鍋紹興特色的干菜肉招待他們。“每次同鄉會的會議,很多會員都是驅車數小時,有的甚至打飛的過來,看似最為普通的一次聚會,但凝聚了紹興同鄉們共同的鄉音。”阮永強希望自己能為家鄉做更多力所能及的事情。

近年來,許多國內的孩子紛紛選擇出國留學。在阮永強看來,如果孩子愿意去留學,并留在美國工作和生活,高中就應該到美國就讀,這樣能夠幫助其更快地融入到當地的環境。他還遺憾地表示,由于自己的女兒出國較晚,在文化融入上就顯得慢了些。“如果只是去留學,今后準備回國發展的話,我建議現在國內高考,然后申請到美國讀大學。”阮永強將準備在洛杉磯成立一個浙江會館,不僅在留學或者投資上給家鄉人民更大的幫助,同時也為在洛杉磯的浙江僑胞營造一個僑胞之家。

  中美文化交流中心的“暢想”

雖然在美國待了十幾年,阮永強一直關心關注家鄉的經濟、教育、醫療和文化事業,特別是擔任美國中美公共外交協會共同會長后,他覺得公共外交就是民間外交,從民間角度來看,在多領域開展中美兩國人民之間的友好往來,是對中美兩國之間建立友好關系的一個補充,作為一名僑領,更應該從中搭建一座溝通的橋梁。

阮永強

美國西部紹興同鄉會聚會活動

這幾年,阮永強常常回到家鄉,計劃在紹興成立中美文化交流中心,除了為前往美國留學和投資的人提供咨詢外,更重要的是搭建一座中美在科技制造、企業管理、人文交流領域的多方位合作的“橋梁”。比如在企業管理方面,阮永強表示,民營經濟是浙江發展的最大優勢,但近十年來,浙江許多民營企業在經營思路上跟不上時代的發展腳步,如果能將美國一些先進的管理技術、產品研發等引進到國內企業中來,助推民營企業轉型升級,從而使浙江的民營企業重新煥發青春。在醫療領域,中美也可以進行交流與合作。“比如邀請美國醫療專家到浙江的醫療機構進行手術,一方面為疑難雜癥重病的患者提供方便,另一方面也可以讓浙江的醫生學習到美國領先的醫療技術。”阮永強說,在教育、醫療和影視等方面,都是浙江與美國最值得交流和互動的領域。

說到洛杉磯,就不得不提“好萊塢”。2016年4月,專程回國參加祭禹大典的阮永強特意與《少年師爺》的出品人、紹興特立宙電腦動畫有限公司總裁丁立清商談,讓紹興影片進入好萊塢。阮永強表示,自己熟悉美國文化,非常樂意將中國文化推向國際舞臺,特別是中國的動漫創意產業,國內有地域人文特色的片子更有潛力,他樂于以自己在洛杉磯生活工作多年的優勢提供各類支持與幫助。

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